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好书推荐| 一本书,告诉孩子“我从哪里来”

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发布时间:2018-10-04 16:00:10

 《给孩子的生命简史》是诗人北岛主编的“给孩子系列”中的第十部,由知名古生物学家苗德岁撰写。作者希望这不仅是一本科普读物,也想让青少年读者认识到,科学不是冰冷的知识,它同样具有文艺的一面,即想象力与诗性,文学艺术同样需要逻辑与推理。 

 

《给孩子的生命简史》,苗德岁 著,中信出版社

 

讨论生命演进的科普书籍有很多,知名古生物学家苗德岁近年来就写过两本。此次,他撰写的《给孩子的生命简史》是专门为国内的青少年读者打造的科普读物。在他的笔下, 生命演进这场史诗般恢宏的场面,以通俗易懂的语言围绕生动的科学故事展开,是一本富有科学性、文艺性以及趣味性的书籍。书中关于生命是如何诞生的、基因有什么奥秘、恐龙为什么灭绝、人类从何而来等话题已足够勾起孩子的阅读兴趣。

 

比如,进化论奠基人达尔文的时代,近代科学刚刚起步。1842年,达尔文萌生了“人猿共祖”的想法,后来,他花了近三十年的时间进行“求证”,才提出“人猿共祖”的理论。当时,达尔文所能搜集到的证据主要在形态学方面,他曾经还拿自己小儿子的面部表情与猩猩面部表情做比较。近五十年来,进化生物学的发展,提供了更多、更充分的证据,证实了达尔文的这一理论。

 

为了帮助孩子更深入地理解这些史前生物的面貌以及生物进化论的魅力,书中配有大量国内外专家提供的古生物复原图,包括业界公认的地球上首次出现生命迹象的埃迪卡拉生物群、“寒武纪生物大爆发”后各类史前生物的登场、恐龙称霸的时代,以及人类的起源等。

 

在化石记录中,5.7至6.5亿年前,动物界出现了小型具硬壳的低等动物,以及大量不具硬壳的较高等动物。这时的地球一改原来死气沉沉的面貌,埃迪卡拉生物群便是这一时期的主要代表。图为 埃迪卡拉生物群海底生态复原图。乳白色漂浮动物为水母,叶状为海鳃纲生物。

 
寒武纪生物大爆发事件对生命演化史有着极其重大及深远的影响,它建立起整个古生代近3亿年间海洋生物演化的基本格局。图为 寒武纪生物群部分动物化石复原图

 

苗德岁说,了解进化论,会使我们脱胎换骨。它向我们展示了人类在大千世界芸芸众生中的位置。它不仅将我们与地球上的每一现生生物联系在一起,还将我们与现已灭绝的无数史前生物联系在一起。进化论揭示了人类起源的真相。

 

“尽管未来的发现可能会补充和修正某些细节,但我们对生命演进的宏观图景以及基本规律的认识,不太可能有颠覆性的改变。”他说。

 

此外,为了增加阅读趣味性,苗德岁还在书中加入了一些“课外”小知识。比如,用地质学中的“深时”概念帮助读者更深刻的了解地球的“年龄”。假设把地球年代“压缩”成人类计年中的一年。那么,在这一年里,3月中旬,地球出现最早的生命迹象;海洋生物出现在5月,陆生动植物出现在11月下旬,脊椎动物直到11月18日下午才姗姗来迟;等到地球上出现大规模沼泽地与大片森林的石炭纪,已经是12月初了;恐龙在12月中旬成为地球的霸主,26日便迎来灭绝的打击。而人类直到12月31日接近午夜时分才登场。这样算起来,罗马统治西方世界的时间仅有5秒。 

 

中生代可分为三叠纪、侏罗纪与白垩纪。中生代一般又称作“爬行动物的时代”,其中以恐龙最为著名。图为 侏罗纪陆地上部分生物群复原图

 

《给孩子的生命简史》将“教科书”转化成轻松、活泼的课外读物。这本介绍进化生物学的基础知识和地球生命演进的科普读物,虽说是写给孩子的,同样也适合成人阅读。

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